NEW YORK - Honderden mensen hebben vrijdagavond (lokale tijd) in New York een betoging gehouden om de bouw van een moskee nabij Ground Zero te ondersteunen. Velen van hen droegen een brandend kaarsje.

In de Verenigde Staten woedt al weken een fel publiek debat over de plannen om een islamitisch centrum met moskee te bouwen op steenworp afstand van de plaats waar op 11 september 2001 het World Trade Center werd verwoest door een terroristische aanslag.

Mensen die de bouw van de moskee proberen tegen te houden, ondermijnen volgens de voorstanders ervan fundamentele Amerikaanse rechten zoals de vrijheid van godsdienst.

De straat waar de moskee moet komen, is inmiddels met hekken afgesloten. De politie houdt de situatie eromheen scherp in de gaten. Zaterdag hebben in dezelfde buurt demonstraties plaats van voor- en tegenstanders van de bouwplannen.

Toespraak

PVV-leider Geert Wilders houdt tijdens de bijeenkomst van de tegenstanders, die rond 15.00 uur (21.00 uur Nederlandse tijd) begint, een toespraak.

De zaterdag begint echter met de officiële herdenking van de meer dan 2700 slachtoffers van de aanslag in New York, waarbij terroristen passagiersvliegtuigen kaapten en in de twee grootste WTC-torens vlogen.

Poster

''Het is negen jaar geleden. Het voelt als gisteren'', staat op een poster bij een met Amerikaanse vlaggen omgeven monument bij Ground Zero ter nagedachtenis van de brandweermannen die daar toen zijn omgekomen. Ook zijn er rode rozen en andere bloemen neergelegd.

Op diverse plekken in de buurt van Ground Zero zijn papieren opgeplakt waarop voorbijgangers kunnen aangeven waarom er verderop wel of juist geen moskee moet komen. Op een van de vellen staat precies in het midden, op de scheidslijn tussen voor of tegen: ''Er is geen goed antwoord''.

Volg de laatste tweets over 11 september op NUlive