BRUSSEL - De Belgische kardinaal Godfried Danneels moet erkennen dat hij zich in de affaire rond de afgetreden Brugse bisschop Roger Vangheluwe heeft laten leiden door zorgen over het imago van de kerk en daardoor het slachtoffer ernstig tekort heeft gedaan.

Enkele Vlaamse priesters schrijven dat in een open brief, die dinsdag in de Belgische krant De Standaard is gepubliceerd.

Vangheluwe trad in april af nadat hij bekend had dat hij jarenlang zijn neefje seksueel had misbruikt.

Onlangs lekten geluidsopnamen uit waaruit bleek dat Danneels de neef onder druk heeft gezet om de zaak niet in de openbaarheid te brengen, in het belang van de kerk.

Volgens de de priesters zou een publieke verklaring van Danneels dat hij zijn gedrag betreurt in en buiten de kerk als een ''sterk signaal'' worden gezien.