MELBOURNE - Na noodweer dit weekeinde zijn in de zuidelijke, Australische deelstaat Victoria rivieren en beken buiten hun oevers getreden.

In de nacht van zaterdag op zondag moesten zeker tweehonderd mensen worden geëvacueerd in een getroffen streek ten noordwesten van de stad Melbourbe, berichtte de krant The Australian zondag.

In de bergen ten noordoosten van Melbourne zijn honderden skiërs gestrand, toen hun auto's door aardverschuivingen geen kant meer op konden.

Meer overstromingen

De Australische premier Julia Gillard waarschuwde dat stroomafwaarts meer overstromingen volgen. Militairen zijn naar de streek gestuurd om te helpen bij evacuaties.

De hevige storm en winterregens hebben grote schade veroorzaakt en duizenden woningen zijn zonder stroom komen te zitten, meldde de demissionaire regeringsleidster. Ondertussen blijft het flink regenen in de bergen, terwijl zaterdag op sommige plaatsen al 150 millimeter regen was gevallen.

De autoriteiten vrezen dat het waterpeil in de komende een tot twee etmalen blijft stijgen.