GUATEMALA-STAD - Aardverschuivingen veroorzaakt door wekenlange zware regenval hebben zaterdag zeker 21 levens geëist in Guatemala. Tien mensen kwamen om het leven toen de bus waarin ze zaten, werd bedolven onder een modderstroom.

Reddingsdiensten evacueerden tot nu toe ruim 5.300 mensen. Meer dan 26.000 anderen worden nog door de aardverschuivingen bedreigd, volgens rapporten van hulpverleners.

President Alvaro Colom heeft de noodtoestand uitgeroepen. Guatemala heeft volgens hem nauwelijks geld voor hulp aan de getroffenen, omdat het land de vorige ramp nog niet te boven is.

Eind mei trok de tropische storm Agatha ook al een spoor van vernieling door het Midden-Amerikaanse land. Colom schat de schade die de wekenlange regens hebben veroorzaakt op 350 tot 500 miljoen dollar (270 tot 390 miljoen euro).

Aardverschuivingen in Guatemala