WASHINGTON - De onderhandelingen over een vredesakkoord tussen Israël en de Palestijnen kunnen binnen een jaar worden afgerond. Dat zei de Amerikaanse bemiddelaar George Mitchell dinsdag (lokale tijd) tegen journalisten in Washington.

''We zullen in overleg treden met geduld en doorzettingsvermogen, om een goed eindresultaat te boeken'', aldus de speciale gezant voor het Midden-Oosten van de Amerikaanse regering.''

''Mitchell noemde het streven naar een tweestatenoplossing voor het conflict ''realistisch''.

Premier Benjamin Netanyahu van Israël en de Palestijnse president Mahmoud Abbas voeren de komende dagen in Washington gesprekken met elkaar. Het is de eerste keer in 20 maanden dat er weer direct overleg plaats heeft tussen Israël en de Palestijnen.

Mitchell hoopt ook Syrië en Libanon te betrekken bij de vredesonderhandelingen. Deze landen, die grenzen aan noorden van Israël, spelen volgens de bemiddelaar een essentiële rol op weg naar vreedzame regionale betrekkingen.