SAN FRANCISCO - Een 70-jarige gevangene heeft zichzelf in de Amerikaanse gevangenis San Quentin State opgehangen, een week nadat een rechter had besloten dat de man niet ter dood hoefde te worden gebracht.

De doodstraf van George Smithey werd omgezet in levenslang wegens geestelijke problemen. Dat meldden Amerikaanse media dinsdag.

Volgens een woordvoerder van de gevangenis beroofde Smithey zich op zaterdag van het leven met behulp van een laken. Hij liet geen afscheidsbrief achter. De zegsman stelde niet te weten of Smithey was ingelicht over het besluit dat hij de doodstraf niet kreeg.

Moord

Smithey werd in 1989 ter dood veroordeeld voor de moord op een vrouw in Calaveras County. Hij is tevens veroordeeld voor beroving en poging tot verkrachting.

Het Californische hooggerechtshof bevestigde zijn straf in 1999, maar besloot in 2008 de straf te herzien. Dat kwam door een besluit van het federale Hooggerechtshof in 2002 om niet langer verstandelijk gehandicapten te executeren.