WENEN - Ernst H., een vriend van de ontvoerder van het Oostenrijkse meisje Natascha Kampusch, is maandag door de rechtbank in Wenen vrijgesproken van medeplichtigheid. Dat meldden lokale media.

De 45-jarige H. is een voormalige zakenpartner en oude vriend van de kidnapper Wolfgang Priklopil.

Hij zou de ontvoerder hebben verstopt na de vlucht van Kampusch, aldus de aanklacht. Maar de rechter zag daarvoor geen enkel bewijs.

Priklopil zocht contact met H. na de vlucht van Kampusch en maakte een afspraak met hem. Volgens rechter Minu Aigner wilde hij niet vluchten, maar zocht hij slechts een laatste gesprek. Ze reden twee uur rond in een auto en Priklopil legde een bekentenis af. Kort daarna pleegde hij zelfmoord.

Kampusch werd in 1998 als 10-jarige door Priklopil in Wenen ontvoerd. Pas op 23 augustus 2006 lukte het haar te ontsnappen.