PARIJS - De Franse staatsspoorwegmaatschappij SNCF opent haar oorlogsarchieven aan de Verenigde Staten om details te geven over de rol die SNCF heeft gespeeld in de deportaties van Joden.

Dat heeft SNCF-voorzitter Guillaume Pepy zondag gezegd op het radiostation Europe 1.

De inzage in de oorlogsarchieven is een voorwaarde die de VS hebben gesteld aan SNCF om te mogen meebieden op de bouw van een hogesnelheidslijn van Los Angeles naar San Francisco.

SNCF wil samen met het Franse technologieconcern Alstom meedingen naar het project met een geschatte waarde van 43 miljard dollar.

Deportaties

De Californische autoriteiten eisen eerst inzage in de rol die het bedrijf heeft gespeeld in deportaties in de oorlog, toen Frankrijk was bezet door nazi-Duitsland.

De nazi's zetten treinen van SNCF in om vele duizenden Joden naar concentratiekampen te deporteren.

Bedreigd

Pepy liet weten dat SNCF niks te verbergen heeft en dat het bedrijf werd gedwongen door de nazi's om Joden te deporteren. ''We moeten één ding niet vergeten, dat de spoorwerkers onder het juk van de nazi-bezetters werkten en met de dood werden bedreigd.''

Tweeduizend spoorwerkers werden geëxecuteerd door de nazi's, aldus Pepy.