KAAPSTAD - Zeker negen kinderen zijn woensdag in Zuid-Afrika om het leven gekomen toen de minibus waarin zij zaten werd geramd door een trein.

De chauffeur van de minibus negeerde mogelijk de slagbomen en signaleringslichten, berichtten Zuid-Afrikaanse media.

De slachtoffertjes zijn drie meisjes en zes jongens. De kinderen waren onderweg naar school. Reddingsdiensten dachten eerst dat er acht kinderen waren overleden, maar troffen later nog een omgekomen kind aan dat onder andere kinderen lag.

De chauffeur en de vijf kinderen die het ongeluk hebben overleefd, raakten zwaargewond en zijn naar een ziekenhuis gebracht in Blackheat in de buurt. Een van hen verkeert in kritieke toestand. Blackheath ligt ongeveer 25 kilometer ten oosten van Kaapstad.

''De spoorwegovergang wordt beschermd door verkeersborden, verkeerslichten en slagbomen, waarvan bevestigd is dat ze het deden'', meldden de spoorwegen in een verklaring. Van de treinpassagiers raakte niemand gewond.