CAIRO - Het veiligheidssysteem van het Egyptische museum waar dit weekeinde een doek van Vincent van Gogh werd gestolen, was al tijden zeer gebrekkig.

Dat maakte de Egyptische justitie zondag bekend. Het doek 'Klaprozen' waarvan justitie de waarde schat op 55 miljoen dollar (43 miljoen euro), werd zaterdag op klaarlichte dag uit een museum in een westelijke voorstad van Caïro gestolen.

Volgens openbaar aanklager Abdel Meguid Mahmoud waren de veiligheidsmaatregelen in het museum ''onvoldoende''. Hij repte over een ''schijnvertoning''.

Veiligheidscamera's

Van de 43 veiligheidscamera's werkten er slechts zeven. Ook is elk schilderij beschermd door een alarm, maar geen enkel alarm werkt, aldus Mahmoud.

Een anonieme veiligheidsfunctionaris had eerder al verklaard dat het veiligheidssysteem ''al lang'' buiten werking was. Het museum zocht ''reserveonderdelen'' voor het veiligheidssysteem.

Paraatheid

De politie richt intussen haar aandacht op de lucht- en zeehavens van het land. Alle grensposten zijn in verhoogde staat van paraatheid gebracht. Twee Italianen die zaterdagavond op de luchthaven van Caïro waren opgepakt in verband met de diefstal, zijn weer vrijgelaten.

Na de aanhouding verklaarde minister van Cultuur Farouk Hosni dat het werk was teruggevonden. Dat bleek later niet waar. Het ging om een communicatiefout, aldus het ministerie van Cultuur later.

Impressionist

Het kunstwerk van de beroemde Nederlandse impressionist (1853-1890) verdween uit het Mahmoud Mohammed Khalil Museum en staat in de gegoede wijk Doqqi in Giza.

Het museum is gevestigd in een paleisje uit 1911 dat eigendom was de rijke Egyptische jurist en parlementariër Mahmoud Khalil die samen met zijn vrouw Emiline Lock in de eerste helft van de twintigste eeuw een grote kunstcollectie aanlegde.

5,5 miljard

Volgens officiële cijfers staat er voor meer dan 5,5 miljard euro aan kunst in en rond het pand, waaronder werken van Van Gogh, Claude Monet, Pierre-August Renoir, Henri de Toulouse-Lautrec, Paul Gauguin en Auguste Rodin. Het museum telde zaterdag slechts tien bezoekers.

Het doek van 30 bij 30 centimeter toont een bos gele bloemen plus twee rode bloemen in een vaas. Het is vermoedelijk gemaakt in 1887. Het is de tweede keer dat het kunstwerk is gestolen. De eerste was in 1977. Tien jaar later werd het teruggevonden in Koeweit.