ISLAMABAD - In verband met de zware overstromingen in Pakistan zijn alle officiele feestelijkheden rond de onafhankelijkheidsdag zaterdag afgelast. Dat meldde een woordvoerder van de Pakistaanse president Asif Ali Zardari vrijdag.

De autoriteiten willen wel dat de nationale vlag van Pakistan overal wordt uitgehangen, als een blijk van eenheid in moeilijke tijden.

Tot twintig miljoen Pakistanen zouden in meer of mindere mate getroffen zijn door de watersnoodramp.

Zardari zal zaterdag wel een toespraak houden, waarin hij zijn landgenoten zal oproepen ''om hun door leed getroffen broeders te helpen'', aldus de zegsman van het staatshoofd.

Op 14 augustus is het exact 63 jaar geleden dat Pakistan en India onafhankelijk werden en er een eind kwam aan het koloniale bewind van Groot-Brittannie in de regio.