AMSTERDAM - China verhuist 330.000 mensen om plaats te maken voor een nieuw waterproject dat de dorstige bevolking van Beijing van water moet voorzien.

Het gaat om de grootste Chinese volksverhuizing sinds de aanleg van de Drieklovendam.

Woensdag werd een eerste groep van 499 dorpelingen verhuisd, meldde het staatspersbureau Xinhua donderdag. Eind september moeten zestigduizend mensen elders zijn ondergebracht. Tegen 2014 moet iedereen zijn verhuisd.

Onder water

Het project is erop gericht water over te hevelen van de rivier de Yangtze naar Beijing en Tianjin, steden in het noorden van het land die geregeld getroffen worden door droogte. De stad Danjiangkou, in de provincie Hubei, komt door het project uiteindelijk 170 meter onder water te liggen.

Bij de aanleg van de Drieklovendam werden 1,4 miljoen mensen gedwongen te verhuizen.