PORT VILA - De eilandengroep Vanuatu in de Stille Oceaan is dinsdag opgeschrikt door een zeebeving die een kleine tsunami van 23 centimeter hoog tot gevolg had. Inwoners snelden uit voorzorg naar hoger geleden gebieden op aanraden van de autoriteiten.

Maar na enkele uren werd de tsunamiwaarschuwing ingetrokken, aldus de politie. Er zijn geen berichten van zware schade.

Een zeebeving op 35 kilometer diepte, met een kracht van 7,5 op de schaal van Richter, vond dinsdagochtend om half acht Nederlandse tijd plaats op ongeveer 45 kilometer ten westen van de haven- en hoofdstad Port Vila. Gebouwen in de stad schudden ongeveer 15 seconden lang op hun grondvesten.

Vanuatu ligt ten oosten van Australië, dicht bij de zogeheten Ring van Vuur rondom de Grote Oceaan. In de regio komen geregeld aardbevingen en vulkaanuitbarstingen voor door constante frictie tussen geologische platen.