HELSINKI - Het jaarlijks sauna-wereldkampioenschap is zaterdagavond laat in het Finse Heinola tragisch geëindigd. Een van de twee finalisten, de Rus Vladimir Ladizhenski, is overleden.

Dat berichtte de organisatie vanuit het Finse oord 140 kilometer ten noorden van de hoofdstad Helsinki.

Het sinds 1999 gehouden sauna-kampioenschap vereist van de deelnemers het zo lang mogelijk uit te houden in een temperatuur van 110 graden Celsius. Dit jaar deden 135 mensen uit vijftien landen mee.

De Rus en de andere finalist uit Finland, de vijfvoudige wereldkampioen Timo Kaukonen, stortten op een gegeven moment in elkaar en werden beiden naar het ziekenhuis gebracht. Daar is de Russische finalist overleden.

De Finse politie is een onderzoek naar de toedracht van de dood van de Rus begonnen.

WK-sauna organisator Ossi Arvela liet weten dat alle noodzakelijke voorzorgsmaatregelen waren genomen en dat de deelnemers aan de eisen voldeden om mee te kunnen doen.

Dode bij finale WK sauna