BASRA - Door een explosie op een drukke markt in het centrum van de Zuid-Iraakse stad Basra zijn zaterdag zeker twintig mensen om het leven gekomen. Meer dan honderd anderen raakten gewond.

Dat meldde nieuwszender al-Jazeera, op gezag van bronnen in ziekenhuizen en bij de veiligheidsdiensten.

Een stroomgenerator was door kortsluiting ontploft, aldus een politiewoordvoerder. Volgens bronnen binnen de veiligheidsdiensten is de oorzaak van de explosie echter nog onbekend. Er wordt onderzocht of er sprake is van een aanslag.

Er wordt in Irak te weinig elektriciteit geproduceerd. Veel particulieren schaffen daarom een eigen generator aan.

Basra, een belangrijke doorvoerhaven voor de Iraakse olie, ligt op zo'n 450 kilometer ten zuidoosten van de hoofdstad Bagdad.