BRUSSEL - De voormalige Brugse bisschop Roger Vangheluwe heeft het gezin van een neefje dat hij jarenlang seksueel misbruikte regelmatig grote sommen geld gegeven. Het betrof echter geen zwijggeld maar schadevergoeding.

Een woordvoerder van het bisdom Brugge heeft dat zaterdag gezegd in diverse Belgische media. Hij reageerde op uitlatingen van de Vlaamse misdaadauteur Pieter Aspe, die vrijdag de betalingen van Vangheluwe onthulde.

Hoeveel de ex-bisschop het gezin van zijn neefje heeft gegeven, wilde woordvoerder van het bisdom niet kwijt, maar het ging om ''aanzienlijke sommen''.

De betalingen zouden zijn begonnen nadat het misbruik was gestopt.

Vangheluwe nam in april ontslag als bisschop, nadat hij het misbruik van zijn neefje had bekend. De 73-jarige Vangheluwe heeft zich daarna teruggetrokken in een Belgische abdij.