JERUZALEM - Israël heeft donderdag drie Turkse schepen laten gaan die eind mei hulpgoederen naar de Gazastrook wilden brengen. Een woordvoerder van het Israëlische ministerie van Defensie zei dat de drie schepen met bestemming Turkije zijn vertrokken.

Israëlische commando's bestormden de schepen van de hulpvloot indertijd en raakten slaags met de actievoerders.

Negen Turkse activisten werden toen gedood. Zes schepen werden na de confrontatie aan de ketting gelegd.

Een van de schepen die mocht vertrekken is de Mavi Marmara, het schip waarop de bloedige confrontatie tussen Israëlische commando's en pro-Palestijnse actievoerders plaatshad.

Israël houdt nog drie schepen van de vloot aan de ketting. Ook een Iers vrachtschip, dat enkele dagen na het incident met de hulpvloot goederen naar Gaza wilde brengen, is nog in Israëlische handen.