JOHANNESBURG - Bij een brand in een bejaardenhuis nabij Johannesburg zijn in de nacht van zondag op maandag achttien Zuid-Afrikanen om het leven gekomen.

Hulpverleners konden 84 anderen redden uit het brandende pand, zo meldden media in Zuid-Afrika. Drie personen raakten zwaargewond.

De oorzaak van de brand, die woedde in het mijnwerkersstadje Nigel, is nog niet bekend. Toen de brandweer arriveerde, stond het bejaardenhuis al in lichterlaaie.

Nadat de brand was geblust, vonden de brandweerlieden zeventien verkoolde lichamen in het gebouw. Een bejaarde kreeg onderweg naar een kerk in de omgeving een hartaanval en overleed.