WASHINGTON - De Amerikaanse president Barack Obama eist dat de Palestijnse president Mahmoud Abbas directe vredesonderhandelingen gaat voeren met Israël.

Een weigering zou de relatie tussen de Verenigde Staten en de Palestijnen kunnen ondermijnen.

Dat stelde Obama in een brief aan Abbas, meldden Arabische media en Palestijnse functionarissen zaterdag. Abbas voelde tot nu toe niets voor hervatting van rechtstreeks overleg.

De president wil eerst dat Jeruzalem met tegemoetkomingen komt. Zo moeten de Israëliërs de bouw van nederzettingen in Palestijns gebied beëindigen.

Palestijnse staat

Obama op zijn beurt stelt dat hij zich uitsluitend verder voor een eigen Palestijnse staat zal inzetten, als er directe onderhandelingen komen. Indirect overleg via de Verenigde Naties vindt Washington geen alternatief.

De partijen voeren nu gesprekken via de Amerikaanse gezant voor het Midden-Oosten, George Mitchell. Israël toonde zich al bereid tot rechtstreeks contact.