KINSHASA - Bij een scheepsramp in de Democratische Republiek Congo zijn woensdag zeker 138 doden gevallen. Dit heeft de politie van het Afrikaanse land donderdag laten weten.

De ramp gebeurde bij slecht weer in de provincie Bandundu, zo'n 300 kilometer ten oosten van de hoofdstad Kinshasa.

''De boot was zwaar overladen en haalde het niet in het onrustige water'', aldus een politiewoordvoerder. ''De mensen kunnen hier niet zwemmen.''

In Congo, een land ter grootte van West-Europa dat eerder dit jaar vijftig jaar onafhankelijkheid van België vierde, gebeuren veel scheepsongelukken. De Congolezen hebben veel wegen die de Belgen hadden laten bouwen weer dicht laten groeien.

Schepen en vliegtuigen zijn dus de enige vervoermiddelen voor de langere afstand, maar zijn vaak in slechte staat. Het potentieel rijke land is verarmd door jarenlange oorlogen die aan miljoenen mensen het leven hebben gekost.