LONDEN - Zes leden van een Britse wodkabende zijn maandag gezamenlijk tot ruim 56 jaar celstraf veroordeeld. De bende gebruikte ultramoderne apparatuur en produceerde 24 flessen wodka per minuut.

Daarnaast maakten ze illegale sigaretten met een snelheid van circa honderd stuks per uur.

De drank werd in een opslagloods in het oosten van Londen geproduceerd, aldus de autoriteiten. In Noord-Londen had de sigarettenproductie plaats.

De criminelen hadden Polen ingehuurd om de productie op zich te nemen. De illegale producten waren vrijwel niet van echt te onderscheiden. De daders kregen straffen variërend van 6,5 tot twaalf jaar cel.

Rechercheurs werkten samen met andere Europese collega's uit onder meer Nederland, Duitsland, Polen en Cyprus om de bende op te kunnen rollen.