AMSTERDAM - Japan heeft vrijdag de Nieuw-Zeelandse activist Peter Bethune (45) uitgezet naar Auckland. De man was veroordeeld voor geweldpleging en belemmering omdat hij probeerde de jaarlijkse Japanse walvisjacht te dwarsbomen.

Bethune klom in februari in de Zuidelijke Oceaan aan boord van een Japanse walvisvaarder.

Hij werd aan boord van het schip gehouden en bij terugkomst in Japan gearresteerd. Eerder deze week werd hij tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld.

Tijdens het proces liet de actiegroep Sea Shepherd weten Bethune niet meer te laten meedoen aan acties, maar donderdag kwam de groep op deze woorden terug en zei dat het een tactiek was om te voorkomen dat Bethune tot een gevangenisstraf werd veroordeeld.

Het staat Bethune volgens de actiegroep dan ook vrij om weer deel te nemen aan de protestacties.