NEW YORK - Burgemeester van New York Michael Bloomberg heeft dinsdag zijn steun uitgesproken voor een voorstel om roken in parken en op stranden te verbieden.

Dit werd vrijdag bekendgemaakt. Eerder al werden rokers verbannen uit kroegen, restaurants en andere publieke ruimtes.

De maatregel komt bovenop de eerder deze maand verhoogde belasting op sigaretten: een pakje kost nu gemiddeld tussen de 11 en 15 dollar (ongeveer tussen 8,50 en 11,80 euro).

De nieuwe voorschriften zijn onderdeel van het gezondheidsbeleid van Bloomberg en zijn verder bedoeld om de schatkist van de bijna failliete staat weer aan te vullen. Ambtenaren hopen dat door de nieuwe regels veel mensen zullen stoppen met roken, waardoor gezondheidskosten verlaagd kunnen worden.

Rokers zijn boos. Volgens hun gaat de maatregel niet om een gezondheidskwestie, maar om een beperking van hun burgerrechten. De verhoogde belastingen leidden er al toe dat rokers hun sigaretten in andere staten halen, waar ze minder duur zijn.