PARIJS - De 'donatieaffaire' rond de Franse president Nicolas Sarkozy en de L'Oréal-erfgename Liliane Bettencourt heeft donderdag een verrassende wending genomen.

De ex-boekhoudster van de schatrijke Bettencourt heeft een deel van de aan haar toegeschreven beschuldigingen aan het adres van Franse politici als ''onjuist weergegeven'' betiteld, berichtten Franse media.

Dinsdag zou de voormalige boekhoudster, Claire Thiboult, hebben gezegd dat Bettencourt enveloppen met geld had gegeven aan vele conservatieve politici, onder wie Sarkozy. Sarkozy zou de enveloppen hebben ontvangen toen hij nog burgemeester was van Neuilly-sur-Seine (1995-2002), de woonplaats van Bettencourt.

Maar nu zegt de boekhoudster dat ze ''nooit heeft gezegd dat Sarkozy geregeld gelddonaties heeft gekregen'', citeerden media uit haar politieverhoor.

Niet geheel vrijgepleit

Sarkozy is echter niet geheel vrijgepleit, want de beschuldiging tegen de minister van Arbeid, Eric Woerth, hield de boekhoudster overeind.

Ze zei dat ze in de aanloop naar de presidentsverkiezingen van 2007 150.000 euro moest klaarmaken voor Woerth. Die was toen beheerder van de campagnekas van Sarkozy.

Enveloppen met geld

Ook blijft de boekhoudster volhouden dat veel toppolitici bij de villa van Bettencourt kwamen om geld op te halen. Naast Sarkozy en Woerth kwamen bijvoorbeeld ook ex-president Jacques Chirac en minister van Buitenlandse Zaken Bernard Kouchner langs.

Ze heeft echter nooit zelf gezien dat enveloppen met geld werden overgedragen.