HAIDERABAD - Een van de leiders van de maoïstische rebellen in het zuidoosten van India, Azad, is door de politie gedood. Dat meldde zaterdag de politie van de deelstaat Andhra Pradesh.

De maoïst Cherukuri Rajkumar was bekend onder de naam Azad en al lange tijd lid van het Centrale Comité van de strijdgroep.

Daarnaast was hij ook een van de bekendste gezichten en woordvoerder van de extremistische strijders. Die strijden al decennia tegen overheden in delen van centraal en oostelijk India.

Azad werd vrijdag in een woud doodgeschoten in een vuurgevecht met de politie toen hij op weg was naar de aangrenzende deelstaat Maharashtra.

Hinderlaag

De dood van Azad komt drie dagen na een hinderlaag in de oostelijke deelstaat Chhattisgarh waarbij maoïstische guerrillastrijders 26 leden van een plaatselijke militie doodgeschoten.