JOHANNESBURG - Veertig jongens in de Zuid-Afrikaanse provincie Oost-Kaap zijn deze maand bezweken aan de gevolgen van hun besnijdenis.

Ongeveer honderd jongens belandden in het ziekenhuis, meldde een woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid woensdag.

De jongens, die werden besneden om de overgangsfase naar volwassenheid te markeren, stierven aan koudvuur, uitdroging en longontsteking.

De Oost-Kaap is een van de armste provincies van Zuid-Afrika en nog een van de weinige regio's waar jongens nog steeds naar geheime inwijdingsscholen worden gestuurd, waar benijdenisceremonies worden gehouden.

Kruiden

Elk jaar komen er jongens om door mislukte besnijdenissen van slecht opgeleide genezers. Vorig jaar stierven 91 jongetjes in Oost-Kaap aan de gevolgen van beroerd uitgevoerde besnijdenissen.

Volgens de zegsman van het ministerie worden er soms tot wel vijftig jongens besneden met hetzelfde mes. Traditionele genezers gebruiken alleen kruiden voor ontsmetting.