TBILISI - Opnieuw hebben Georgische autoriteiten een standbeeld van Stalin laten verwijderen. De actie kan gezien worden als een poging van de prowesterse overheid om zich te distantiëren van de communistische erfenis.

Het monument stond op het centrale plein van de westerse mijnstad Tkibuli en werd in het holst van de nacht weggehaald. Een anonieme lokale beambte meldde dat het weghalen van het monument onderdeel is van reconstructiewerkzaamheden.

In de nacht van donderdag op vrijdag werd er ook al een monument voor de oud-Sovjet leider verwijderd: toen werd het bronzen standbeeld uit zijn geboorteplaats Gori weggehaald. Deze zou worden verplaatst naar het plaatselijke museum dat is gewijd aan Stalin.

Stalin was een controversieel figuur door het beleid dat hij voerde ten tijde van de Sovjet-Unie. Hij werd beschuldigd van de dood van miljoenen Sovjetburgers die het slachtoffer werden van zijn zware Gulag-interneringskampen. Voor veel Georgiërs is Stalin echter nog steeds een held.