BRUSSEL - Paus Benedictus XVI heeft de Belgische ambassadeur in Vaticaanstad op het matje geroepen naar aanleiding van de justitie-invallen in het aartsbisdom Mechelen-Brussel vorige week.

Demissionair minister van Buitenlandse Zaken Steven Vanackere heeft dat maandag tegen de Vlaamse publieke omroep VRT gezegd.

''De paus wilde weten wat er hier in België aan de hand is'', aldus Vanackere.

Volgens de minister heeft de ambassadeur de paus uitgelegd dat er in België niet alleen een scheiding tussen kerk en staat is, maar ook tussen de wetgevende, uitvoerde en rechterlijke macht.

Betreurenswaardig

''Mocht blijken dat bij de huiszoekingen disproportionele dingen zijn gebeurd, dan is dat niet een probleem van het Vaticaan maar van België'', zei Vanackere.

De paus uitte zondag in een brief aan de Belgische aartsbisschop André-Joseph Léonard ook al kritiek op de huiszoekingen, waarbij bisschoppen urenlang werden vastgehouden en waarbij een graftombe in de Mechelse kathedraal werd doorzocht.

De kerkvorst noemde gebeurtenissen ''verrassend en betreurenswaardig''.