BRUSSEL - De Belgische minister van Justitie Stefaan De Clerck vindt dat het Vaticaan zich bij zijn reactie op de huiszoekingen in het aartsbisdom Mechelen-Brussel te veel door emoties heeft laten leiden en niet goed geïnformeerd was.

De demissionaire bewindsman heeft dat zondag gezegd op de Vlaamse televisie.

De tweede man van het Vaticaan, kardinaal Tarcisio Bertone, noemde zaterdag het optreden van de Belgische justitie ''zonder precedent, ook niet in de communistische regimes van weleer''.

Volgens De Clerk is het ''evident onjuist'' dat de Belgische bisschoppen tijdens de justitie-inval donderdag negen uur zijn vastgehouden zonder eten en drinken, zoals kardinaal Bertone beweerde.

De huiszoekingen vonden plaats omdat justitie op zoek was naar verborgen dossiers over zedenmisbruik binnen de kerk.