AMSTERDAM - Door ongebruikelijk zware overstromingen in China zijn ten minste 155 mensen om het leven gekomen. Meer dan een miljoen mensen moest hun huis ontvluchten. Dat heeft de Chinese regering zaterdag bekendgemaakt.

Ongeveer 140 duizend huizen zijn ingestort en meer dan 1,3 miljoen mensen zijn opgevangen in tijdelijke opvangkampen.

Sinds april heeft China te kampen met zware regenval. Bovendien kende dit seizoen al dertien zware stormen, een recordaantal. Het waterpeil in bijna alle grote rivieren in China is door de overvloedige regen sterk gestegen.

Blauwe Rivier

In meren langs de Yangtse Kiang, ook wel Blauwe Rivier genoemd, stond het water hoger dan in 1998, toen door overstromingen ongeveer vierduizend mensen om het leven kwamen.

Overstromingen van de Yangtse Kiang komen bijna elke zomer voor. De Chinese autoriteiten beweren echter dat de de enorme Drieklovendam in de bovenloop van de rivier helpt het waterpeil te reguleren en grote schades te voorkomen. Of de dam een rol heeft gespeeld bij het reguleren van de huidige overstromingen was echter niet duidelijk.