BISJKEK - De regering van Kirgizië heeft Rusland gevraagd militairen te sturen om de rust te helpen herstellen in de stad Osj.

Dat heeft de Kirgizische interim-president Roza Otoenbajeva zaterdag gezegd.

Otoenbajeva zei dat Kirgizië de steun van buitenlandse militairen nodig heeft om de onlusten in de Zuid-Kirgizische stad Osj de kop in te drukken.

Ze liet weten dat haar regering niet in staat is om een eind te maken aan geweld van criminele bendes.

Die steken in Osj huizen en zaken van etnische Oezbeken in brand, aldus het Kirgizische staatshoofd. Erder vroeg haar regering al om steun aan gepensioneerde Kirgizische militairen en politiemensen.

Slaags

Etnisch Kirgizische jongeren raakten donderdag in Osj slaags met leeftijdsgenoten van de Oezbeekse minderheid. Dat gebeurde in de dichtbevolkte wijk Tsjerjomoesjkin, waar veel Oezbeken wonen.

Daardoor zijn de afgelopen dagen zeker vijftig doden gevallen en ruim zeshonderd mensen gewond geraakt.

Geweld

Twee maanden geleden kwam het in de vroegere Sovjetrepubliek in Centraal-Azië eveneens tot een uitbarsting van geweld.

Nadat president Koermanbek Bakijev was afgezet, verloren toen circa negentig mensen door onlusten het leven. Otoenbajeva trad daarna aan als hoofd van een interim-regering.