AMSTERDAM - Helen Thomas is maandag per direct gestopt als correspondent in Washington. Dat heeft haar werkgever, Hearst News Service, meegedeeld.

De 89-jarige Thomas was de Witte Huis-correspondent met de langste staat van dienst. Zij vertrekt na controversiële uitlatingen over Israël en de Palestijnen.

Zo zei zij op 27 mei dat de Israëliërs 'weg uit Palestina' moesten en terug naar Duitsland, Polen of de Verenigde Staten.

Witte Huis-woordvoerder Robert Gibbs had de uitspraken van Thomas eerder maandag 'beledigend en laakbaar' genoemd.

Thomas heeft haar excuses aangeboden.