AMSTERDAM - De Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma zei zondag dat Zuid-Afrika klaar is voor het wereldkampioenschap voetbal dat vrijdag van start gaat.

Ook prees hij het evenement vanwege de mogelijkheden die het heeft geboden om cohesie in het voorheen zo verdeelde land te brengen.

Zuma zei dat het land niet een dergelijke opwinding en enthousiasme heeft gekend sinds de voormalige president Nelson Mandela in 1990 werd vrijgelaten van Robbeneiland.

Kritiek was er voor degenen die denken dat het land het eerste WK op Afrikaanse bodem niet aan zal kunnen.

Trots

In 2004 werd Zuid-Afrika gekozen om het WK in 2010 te organiseren.

"We wisten vanaf dat moment dat Zuid-Afrika nooit meer hetzelfde zou zijn. Het is duidelijk dat miljoenen van onze mensen hier jaren op hebben gewacht en dat we hier naar kijken met hoop en trots", aldus Zuma.