SANAA - De veiligheidsdiensten in Jemen hebben de afgelopen tijd dertig buitenlanders gearresteerd die banden zouden hebben met het terreurnetwerk al-Qaeda.

Onder hen zijn drie Fransen, een Amerikaan en een Brit. Dat heeft een veiligheidsfunctionaris in de hoofdstad Sanaa zondag gezegd.

Sommigen werden opgepakt op basis van informatie van de Amerikaanse inlichtingendienst.

De meesten waren volgens de functionaris naar Jemen gekomen om Arabisch te studeren aan het Instituut voor de Arabische Taal in Sanaa.

Omar Farouk

Op die instelling zat ook de Nigeriaan Omar Farouk, die eind vorig jaar een vliegtuig van Northwest Airlines, dat onderweg was van Amsterdam naar de Amerikaanse stad Detroit, probeerde op te blazen.

Een van de gearresteerden is de Fransman Jeremy Johnny Witter. Hij werd in mei opgepakt. Witter (1986) groeide op in Orsay bij Parijs en kwam in november naar Jemen, nadat hij zeven jaar in Egypte had gewoond.