LAGOS - In het noorden van Nigeria zijn sinds maart 163 mensen gestorven door loodvergiftiging als gevolg van het illegaal delven van goud.

Onder de doden zijn 111 kinderen van wie een groot aantal jonger dan vijf jaar oud was, aldus regeringsfunctionarissen.

In afgelegen delen van de staat Zamfara zijn tot dusver 355 gevallen van loodvergiftiging bekend geworden. Nigeria heeft internationale organisaties zoals de WHO om hulp gevraagd.

Zamfara is een van de armste staten van Nigeria, maar er zitten vermoedelijk veel delfstoffen in de grond.