PENSACOLA BEACH - In de Amerikaanse staat Florida is vrijdag de eerste olie aan land gespoeld. Op een strand in het noordwesten van de staat werden onder meer teerballen aangetroffen.

Een zegsman van de lokale autoriteiten zei niet absoluut zeker te zijn dat het gaat om olie afkomstig van het lek in de Golf van Mexico, maar zei ''90 procent'' zeker te zijn dat dat wel het geval is.

Florida is bekend om zijn witte stranden en is zeer in trek bij toeristen. De toerisme-industrie in de Sunshine State bedraagt jaarlijks 60 miljard dollar (50 miljard euro).

Eerder bereikte het met olie vervuilde zeewater al de kusten van Louisiana, Mississippi en Alabama. Het lek ontstond door het zinken van een booreiland eind april.

Oliemaatschappij BP denkt de lekkage pas in augustus volledig te kunnen stoppen.