ANKARA - Turkije beperkt de economische en militaire banden met Israël tot een minimum, maar de bilaterale betrekkingen worden niet helemaal bevroren. Dat heeft de Turkse vicepremier Bulent Aric vrijdag laten weten.

De toch al gespannen verhouding tussen de twee bondgenoten is op scherp komen te staan door het incident op de Middellandse Zee begin deze week.

Door een actie van het Israëlische leger tegen een hulpkonvooi kwamen negen Turkse pro-Palestijnse activisten om het leven. Turkije is woedend over het incident.

Lager pitje

,,We nemen dit serieus. Er wordt geen nieuwe samenwerking aangegaan en bestaande samenwerkingsvormen worden op een lager pitje gezet'', als Arinc.

,,Maar we kunnen niet volledig een staat negeren waarvan we het bestaansrecht erkennen'', voegde hij eraan toe.

Ambassadeur

Ankara riep direct na het incident zijn ambassadeur uit Israël terug. Ook werden drie gezamenlijke militaire oefeningen geschrapt.

Militaire samenwerking is altijd de drijvende kracht geweest achter de relatie tussen de joodse staat en het moslimland met een seculier staatsbestel. Israëlische defensiebedrijven voorzien het Turkse leger van de modernste apparatuur.