WASHINGTON - Het olielek in de Golf van Mexico is de grootste milieuramp in de Amerikaanse geschiedenis. Dat heeft een belangrijke energie-adviseur van het Witte Huis, Carol Browner, zondag laten weten.

Volgens Browner kan het wel tot augustus duren voor het lek is gedicht. Zij zei dat de Amerikaanse regering zich voorbereidt op het ergste.

Browners uitspraak volgt op de bekendmaking van oliemaatschappij BP zaterdag dat de zogeheten 'Top Kill' operatie om het lek te dichten, is mislukt.

Top Kill

Met 'Top Kill' pompten de bestrijders van de milieuramp zware boorvloeistoffen onder het op 20 april ontstane lek om de stroom te stoppen en het dan af te sluiten met beton.

Aan het eind van de week wordt duidelijk of een nieuwe methode wel soelaas biedt. Hierbij wil BP onder meer een robot onder water inzetten om de lekkende leiding door te zagen. Daarna moet er een kap over. Dan kan de olie van de bodem worden opgezogen.