PEKING - Een zware explosie in een Chinese kolenmijn heeft aan zeker zeventien mijnwerkers het leven gekost. Dat meldde het Chinese staatspersbureau Xinhua zondag.

Een voorraad dynamiet was zaterdag onverwacht ontploft. De springstoffen lagen opgeslagen bij een mijn in de omgeving van de stad Chenzhou in de zuidelijke provincie Hunan.

Hoe het dynamiet kon exploderen is nog niet bekend. Bij de explosie is volgens de regionale autoriteiten een wolk giftig gas vrijgekomen.

China's omvangrijke mijnindustrie is berucht om de vele ongelukken door corruptie en lakse naleving van veiligheidsreglementen. Vorig jaar kwamen zeker 2600 mijnwerkers in de ondergrondse mijngangen om.