WASHINGTON - De Top Kill-operatie om een eind te maken aan de olielekkage in de Golf van Mexico ''verloopt volgens plan''. Dat zei vrijdag de topman van de Britse oliemaatschappij BP, Tony Hayward.

Volgens commandant Thad Allen van de Amerikaanse kustwacht lekt er geen olie en gas meer, maar is nog lang niet zeker dat de operatie geslaagd is.

Later vrijdag wordt er opnieuw modder in de olieput gespoten. BP denkt dat het pas over 48 uur duidelijk zal zijn of de operatie een succes is.

Admiraal Allen noemde de komende twaalf tot achttien uur ''zeer cruciaal'' in de poging om het lek te dichten. Zowel Allen als Hayward sprak in het programma Good Morning America van de Amerikaanse zender ABC.

Vogels en Dolfijnen

De olievervuiling heeft zeker vierhonderd vogels het leven gekost. Ook dolfijnen zijn onder de slachtoffers, meldden Amerikaanse media vrijdag.

Inmiddels is ruim 240 kilometer van de zuidelijke kust van de Verenigde Staten vervuild. Donderdag was nog sprake van 160 kilometer.

President Barack Obama begon vrijdag aan zijn tweede bezoek aan de getroffen regio.