GUATEMALA-STAD - Bij een zeer krachtige uitbarsting van de vulkaan Pacaya in Guatemala is donderdag een grote hoeveelheid as uitgestoten. Drie mensen zijn omgekomen, onder wie een lokale verslaggever en twee kinderen. Een kind wordt nog vermist.

Dat heeft de regering vrijdag laten weten. Het vliegverkeer van en naar Guatemala-Stad is stilgelegd en de scholen blijven dicht, aldus Guatemalteekse media.

Meer dan tweeduizend bewoners van dorpen rond de meer dan 2500 meter hoge vulkaan zijn door het leger geëvacueerd.

Toeristen

De in het gebied aanwezige toeristen zijn volgens de Guatemalteekse autoriteiten inmiddels in veiligheid gebracht.

Volgens het Insivumeh, het instituut dat onder andere vulkanische activiteit in de gaten houdt, spuwt de Pacaya sinds donderdagavond stenen en as uit. Boven de vulkaan heeft zich een kolom as van ruim 1,5 kilometer hoogte gevormd.

De Pacaya, die zo'n 30 kilometer ten zuiden van Guatemala-Stad ligt, is een van de meest actieve vulkanen van Latijns-Amerika. Sinds 1965 is de vulkaan vrijwel continu actief en werd het een populaire attractie onder toeristen. De laatste uitbarsting van deze omvang had plaats in 1998.

Vulkaan Pacaya