BERLIJN - De Duitse president Horst Köhler is in eigen land zwaar bekritiseerd. In een interview met een radiozender, na een bezoek aan Afghanistan, zei hij dat Duitsland bereid moet zijn het leger in te zetten ''om onze belangen te beschermen, bijvoorbeeld vrije handelsroutes''.

De linkse oppositiepartijen hekelden het christendemocratische staatshoofd. ''De aap is uit de mouw, de president heeft gezegd waar het in Afghanistan om gaat'', zei de partij Die Linke donderdag.

De SPD verklaarde ''geen economische oorlog'' te willen. Köhler zelf liet naderhand weten dat hij niet op de legermissie in Afghanistan doelde, maar verwees naar bijvoorbeeld de marineactie tegen piraterij bij Somalië.

Inzet van het leger ligt in Duitsland sinds de Tweede Wereldoorlog erg gevoelig. In de grondwet van de Bondsrepubliek is het voeren van oorlog aan heel strenge regels onderworpen.