SEOUL - Noord-Korea heeft onlangs 50.000 militairen van elitekorpsen naar de grens met Zuid-Korea gestuurd. Dat heeft een hoge Zuid-Koreaanse functionaris gemeld, aldus het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap.

Het zou gaan om zeven divisies van elk zevenduizend militairen. Functionarissen bij defensie in Zuid-Korea vermoeden dat Noord-Korea de elitetroepen wil laten infiltreren in Zuid-Korea als het tot een gewapend conflict tussen de twee landen mocht komen.

De spanningen tussen de twee Korea's zijn in de afgelopen weken fors opgelopen door een explosie van een Zuid-Koreaans marineschip in de buurt van de zeegrens met Noord-Korea.

De Cheonan, een bijna 90 meter lang patrouilleschip, brak op 26 maart in tweeën na een explosie. 46 opvarenden verloren het leven. De oorzaak van de ontploffing is nog onduidelijk. Noord-Korea ontkent dat het verantwoordelijk is voor de explosie.