NEW ORLEANS - Het olieconcern BP wil dinsdag beginnen met het plaatsen van een koepel over de plek in de Golf van Mexico waar olie in zee loopt.

Dat heeft Doug Suttles van BP maandag gezegd. ''De koepel is ontworpen om over de lekken te worden geplaatst en om ons in staat te stellen de olie op te vangen'', zei Suttles.'' Hij liet weten dat het de bedoeling is de olie via pijplijnen naar de oppervlakte te halen. Het systeem moet binnen een week operationeel zijn.

Suttles zei dat het neerlaten van de koepel boven de olielekken een grote technische uitdaging is. De metalen constructie met de koepel weegt circa 65 ton en moet op 1500 meter diepte worden geplaatst. Volgens Suttles is nooit eerder geprobeerd een koepel zo diep in zee te plaatsen.

Drie lekken

Een door BP geleaset booreiland zonk op 22 april circa 80 kilometer uit de kust van de staat Louisiana. Uit drie lekken stroomt dagelijks honderdduizenden liters olie.