SEOUL - De Zuid-Koreaanse minister van Defensie heeft zondag bezworen dat degenen die ervoor verantwoordelijk zijn dat in maart een marineschip zonk, hun straf niet ontlopen.

,,Degenen die verantwoordelijk zijn voor de dood van onze soldaten, zullen de prijs daarvoor betalen. Het zal in welke vorm ook moeten worden vergolden'', zei minister Kim Tae-young zondag op de Zuid-Koreaanse televisie.

De Cheonan, een bijna 90 meter lang patrouilleschip, brak op 26 maart in tweeën na een explosie bij de zeegrens met aartsvijand Noord-Korea. 46 opvarenden verloren het leven.

De oorzaak van de explosie is nog onduidelijk. Kim zei enkele dagen geleden dat het schip vermoedelijk is gezonken, nadat het door een torpedo is getroffen.

President Lee Myung-bak van Zuid-Korea leidt dinsdag een bijeenkomst van de belangrijkste militaire leiders over het zinken van de Cheonan. Hij is de eerste Zuid-Koreaanse president die volgens zijn bureau zo'n bijeenkomst leidt.