NEW ORLEANS - De Amerikaanse regering heeft zaterdag een admiraal van de kustwacht benoemd tot commandant en coördinator van alle Amerikaanse inspanningen tegen de olievervuiling in de Golf van Mexico.

Thad Allen oogstte in 2005 lof voor zijn rol bij de hulpverlening nadat de orkaan Katrina dood en verderf had gezaaid in Amerikaanse staten aan de golf.

Hij was een van de weinige publieke functionarissen die werd geprezen.

Als zogenoemd National Incident Commander krijgt Allen de leiding over alle acties van de nationale overheid tegen de dreigende milieuramp. Hij coördineerde al de inzet van de kustwacht.