BRUSSEL - Moslims in België hekelen het aankomende boerkaverbod in het land. Ze geloven niet in het argument dat het verbod nodig is om veiligheidsredenen. Ze stellen dat het bedoeld is om moslims aan te pakken.

''Ik denk dat ze ons gewoon willen uitschakelen'', zei Souad Barlabi, een jonge vrouw met een gewone hoofddoek, toen ze vrijdag de grote moskee van Brussel binnenging voor gebed. ''We voelen ons aangevallen.''

Het Belgische parlement had donderdag gestemd voor een nationaal verbod om op straat kleding te dragen die het gezicht verhult, zoals de boerka. Geen enkel parlementslid stemde tegen: een uitzonderlijk teken van eenheid in het doorgaans zo verdeelde België.

Smoesje

Wie het verbod negeert kan een boete krijgen van 15 tot 25 euro of een celstraf tot zeven dagen. De wet moet nog goedkeuring krijgen van de Senaat. Het is dan het eerste nationale boerkaverbod in de wereld, waarbij vooral de veiligheid als reden wordt genoemd.

''Het is gewoon een smoesje'', zegt Samuel Bulte, een bekeerling tot de islam die folders uitdeelt voor de moskee. ''Hoeveel overvallen zijn er gepleegd door mensen die een boerka droegen?''

Gele sterren

''Ik ben bang dat ze binnenkort het teken van de halve maan gaan verplichten op de rug van moslims'', zei hij, doelend op de gele sterren die Joden moesten dragen tijdens de bezetting door de nazi's.

Bruno Tuybens, een Vlaamse socialist, was een van de twee parlementsleden die zich donderdag van stemming onthielden.

''Deze wet ergert me. Ik geloof in vrije meningsuiting en ik denk niet dat het beperkt moet worden, behalve voor erg uitzonderlijke omstandigheden. Er is geen verband tussen criminaliteit en het dragen van een boerka.''

Hoofddoek

Voor de moskee van Brussel riep een oude bebaarde man: ''De maagd Maria droeg ook een hoofddoek. Niemand die daar iets van zegt.''

Even verderop zegt de 25-jarige Said dat hij verbaasd is ''hoe een seculier land zo verward kan raken over religie''.

Amnesty

Mensenrechtenorganisatie Amnesty International riep de Belgische Senaat op het wetsvoorstel te herzien. De organisatie meent dat de wet strijdig is met mensenrechtenverdragen.

''Een compleet verbod op het verbergen van een gezicht schendt de vrijheid van meningsuiting en de geloofsvrijheid van de vrouwen die de boerka of nikab dragen'', zei John Dalhuisen, Amnesty's expert voor discriminatie in Europa.

''Het Belgische besluit om de gezichtsbedekking te verbieden, als eerste in Europa, is een gevaarlijk precedent.''