NEW YORK - Het Britse oliebedrijf BP ''neemt de volle verantwoordelijkheid'' voor de olievervuiling in de Golf van Mexico. BP zal betalen bij ''legitieme schadeclaims''.

Dit heeft een woordvoerster van het bedrijf vrijdag gezegd. BP is bereid te betalen voor de schoonmaak en andere kosten te vergoeden van wat volgens deskundigen de grootste olieramp ooit kan worden.

President Barack Obama van de VS had donderdag met de beschuldigende vinger naar BP gewezen en geëist dat de oliegigant zijn verantwoordelijkheid zou nemen voor zijn ontplofte booreiland.

Er is al een aantal rechtszaken aangespannen tegen BP. Volgens de Amerikaanse olievervuilingswet zijn eigenaren of gebruikers van olie-installaties verplicht tot het betalen van schadevergoedingen. Die wet werd aangenomen na de olieramp met het tankschip Exxon Valdez in Alaska in 1989.