WASHINGTON - Het Amerikaanse leger twijfelt openlijk over de Afghaanse president Hamid Karzai.

In slechts een kwart van de cruciale regio's van het land steunt de bevolking hem en de politieke wil om corruptie te bestrijden ''blijft twijfelachtig''. Dat stelt het Pentagon in een woensdag vrijgegeven rapport.

''De belevenis van corruptie binnen de Afghaanse regering, de onmacht van de regering om essentiële diensten te leveren en uitbuiting door sommige functionarissen dragen bij aan het succes van de opstandelingen'', stelt het ministerie van Defensie in Washington.

Karzai kwam in 2001 met westerse steun aan de macht in Afghanistan, maar de verhoudingen zijn de laatste tijd aanmerkelijk verslechterd.

Het Westen is onder meer niet te spreken over de wijdverbreide fraude bij de presidentsverkiezingen van vorig jaar, die Karzai aan een nieuwe termijn zou hebben geholpen.

Karzai op zijn beurt beschuldigt het Westen, de VS voorop, van inmenging in Afghaanse zaken.