BERLIJN - De aswolk vanuit IJsland heeft de internationale luchtvaart tot dusver meer dan  1,3 miljard euro (1,7 miljard dollar) gekost.

Dat meldde de brancheorganisatie IATA woensdag. Volgens de IATA is de huidige crisis ''rampzalig'' voor de luchtvaart.

Vorig jaar verloren de luchtvaartmaatschappijen gezamenlijk al 9,4 miljard dollar door de sterke economische neergang.

Failliet

Dit jaar was vóór de eruptie van de vulkaan in IJsland een verlies van 2,8 miljard dollar voorzien.

Europese luchtvaartmaatschappijen, die nu zwaar getroffen zijn, zouden daarvan 2,2 miljard dollar voor hun rekening nemen.

Meer dan vijf middelgrote- en kleine Europese luchtvaartmaatschappijen lopen het risico failliet te gaan.

Schadeloos

De bedrijven zijn in financieel zwaar vaarwater terecht gekomen door de verstoring van het luchtverkeer door de vulkaanuitbarsting op IJsland, stelde het hoofd van de internationale brancheorganisatie voor de luchtvaart IATA dinsdag op de Italiaanse televisie.

IATA-voorzitter Giovanni Bisignani wil dat de Europese Unie de lidstaten toestemming geeft om getroffen vliegtuigmaatschappijen schadeloos te stellen.

Brussel liet maandag al weten hiertoe eventueel bereid te zijn, mits de steun niet neerkomt op heimelijke subsidie via de achterdeur.